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Neue Xbox: Alles, was wir über die nächste Microsoft-Konsole wissen

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Noch 2019 soll Microsoft Gerüchten zufolge neue Xbox-Hardware vorstellen. Die Rede ist demnach nicht von einer, nicht von zwei, sondern von gleich drei Nachfolgern der Xbox One. Was genau ist bereits bekannt und wie hoch ist die Wahrscheinlichkeit, dass die Gerüchte stimmen? Wir klären auf.

Eigentlich ist es noch nicht lange her, dass Microsoft mit der Xbox One X die bisher stärkste Spielekonsole überhaupt veröffentlicht hat. Dennoch könnte bereits 2019 neue Hardware erscheinen und damit die nächste Konsolen-Generation einläuten. Wobei Microsoft selbst sich eigenen Angaben zufolge vom Konzept der Hardware-Generationen, die bisher in Intervallen von etwa sieben Jahren aufeinander folgten, verabschieden will.

Wird die nächste Xbox kompatibel zur Xbox One sein?

Microsoft arbeitet bereits aktuell darauf hin, so viele ältere Spiele wie möglich auf der Xbox One zum laufen zu bringen. Bereits zum Release der Xbox One X betonte das US-Unternehmen, dass es keine Games geben werde, die ausschließlich auf der neuesten Hardware spielbar seien. Microsoft stellt sich die Zukunft der Xbox eher als universelle Plattform über Hardware-Grenzen hinweg vor, nicht als Konsolen-Generation. Xbox-Chef Phil Spencer äußerte sich auch schon vage positiv zur Abwärtskompatibilität kommender Hardware. Daher ist es fast sicher, dass auch die nächste Xbox kompatibel zur Xbox One sein wird.

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Konzept: Wahrscheinlich sieht die echte neue Xbox den aktuellen Konsolen ähnlicher.

Was wird die nächste Xbox-Konsole für Leistung bringen?

Bevor wir diese Frage beantworten, müssen wir erstmal klarstellen, über welche neue Xbox wir sprechen. Es sollen nämlich gerüchteweise gleich mehrere Modelle in Vorbereitung sein.

Xbox One S All-Digital Edition

Aktuelle Gerüchte besagen, dass die erste neue Xbox bereits in den Startlöchern stehe. Die Rede ist von einer Version der Xbox One S, bei der auf das optische Laufwerk verzichtet wird. Die neue Xbox kann dann ausschließlich Download-Games abspielen und soll im Paket mit Download-Codes verkauft werden. Das Magazin Windows Central hat angeblich Fotos der Produktverpackung zugespielt bekommen und diese digital nachgestellt, um seine Quellen zu schützen. Die Xbox One S All-Digital Edition soll angeblich bereits ab Anfang Mai in den Verkauf gehen.

Codename Xbox Lockhart

Diese neue Xbox-Variante soll die kleinere Variante der kommenden Microsoft-Konsolen werden, zum Release aber annähernd auf dem technischen Stand der Xbox One X sein. In bisherigen Gerüchten war die Rede von 12 Gigabyte Arbeitsspeicher und etwa vier Teraflops GPU-Leistung. Wie die Xbox One S All-Digital Edition könnte die neue Xbox Lockhart ohne Disk-Laufwerk kommen.

Codename Xbox Anaconda

Mit der Xbox Anaconda soll das fortgeschrittene "Pro"-Modell der nächsten Konsolen von Microsoft in Planung sein. Sie soll deutlich stärker sein als die Xbox One X und über 16 Gigabyte DDR6-Arbeitsspeicher sowie zwölf Teraflops GPU-Leistung verfügen. Beide neue Varianten der nächsten Xbox-Generation sollen laut Gerüchteküche mit SSD-Speicher ausgeliefert werden, was Ladezeiten weiter reduzieren dürfte. Ein neuer AMD-Chip, der bereits in Benchmark-Datenbanken entdeckt wurde, könnte für die Xbox Anaconda vorgesehen sein.

Wird die nächste Xbox auf Cloud-Streaming setzen?

Cloud-Gaming ist "das nächste große Ding" in der Spiele-Industrie. Microsoft hatte sein Projekt xCloud im Herbst 2018 offiziell vorgestellt. Dabei wird dem Kunden eine Xbox One in der Cloud zur Verfügung gestellt, Bild und Steuerung werden dabei zwischen Server und Client über das Internet übertragen. Eine physische Konsole wäre damit nicht mehr nötig, um die Xbox-Plattform zu nutzen. 2019 sollen öffentliche Tests beginnen, wann genau der Dienst an den Start geht, ist noch unbekannt.

Ebenso unklar ist, inwiefern xCloud in das bestehende Xbox-Portfolio eingegliedert wird. Es könnte sich dabei um ein separates Angebot handeln oder in Verbindung mit dem Xbox-Live-Gold-Abonnement stehen.

Wann kann man die nächste Xbox kaufen?

Angeblich soll die Xbox One S All-Digital Edition bereits ab Anfang Mai 2019 verkauft werden. Die beiden völlig neuen Xbox-Konsolen, Lockhart und Anaconda, könnten auf der wichtigen Spielemesse E3 2019 in Los Angeles bereits kurz gezeigt werden. Die Gerüchteküche vermutet, dass der Release von Xbox Lockhart und Anaconda zum Weihnachtsgeschäft 2020 ansteht.

Der Fokus der diesjährigen Präsentation könnte aber stattdessen auf dem Start von Projekt xCloud liegen. So ließe sich auch ein inoffizielles Statement von Xbox-Chef Phil Spencer deuten, das in Reaktion auf Googles Präsentation des Cloud-Gaming-Dienstes Stadia erfolgt sein soll und von Thurrott veröffentlicht wurde. Demnach sei Google an dem Tag "groß herausgekommen und wir haben nun ein paar Monate bis zur E3, wo wir groß herauskommen werden".

Kommt die nächste Xbox mit Virtual-Reality-Support?

Schon für die Xbox One war ein eigenes Virtual-Reality-Headset geplant, das in Konkurrenz zu PlayStation VR hätte gehen sollen. Allerdings konnten die Prototypen die Ansprüche der Microsoft-Entwickler nicht erfüllen, das Projekt wurde eingestellt. Mike Nichols, Chief Marketing Officer von Microsoft Xbox, sagte dazu: "Wir haben keine Pläne mit VR oder Mixed Reality in Hinblick auf die Xbox-Konsolen". Die Pläne könnten sich allerdings seither verändert haben, zumindest ist denkbar, die Plattform für die Verwendung mit Headsets von Drittherstellern zu öffnen.

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Noch gar nicht so alt: Die Xbox One X erschien Ende 2017.

Was wird die nächste Xbox kosten?

Über die Preise der nächsten Xbox-Generation können wir bisher nur spekulieren. Es erscheint naheliegend, dass die Xbox One S All-Digital Edition zunächst günstiger wird als die Xbox One S oder diese im Portfolio zum gleichen Preis ersetzt. Xbox Anaconda könnte zum Release in etwa das ursprüngliche Preissegment der Xbox One X von etwa 500 Euro anpeilen, wogegen die Xbox Lockhart entsprechend günstiger werden könnte.

Dass Microsoft die magische Preisgrenze von 500 Euro mit der nächsten Xbox sprengt, ist nur dann wahrscheinlich, wenn die Konsole über außergewöhnlich neue Features verfügt. Mit außerordentlich teuren Spielekonsolen machte die Industrie – allen voran Sony mit ihrer glücklosen PS3 – bisher keine guten Erfahrungen, Analyst Michael Pachter spricht von einer gewissen "Hartnäckigkeit bei Kunden, nicht mehr als 300 bis 400 Dollar für eine Konsole" zahlen zu wollen.

Die Positionierung der nächsten Xbox-Hardware am Markt wird aber auch maßgeblich davon abhängig sein, was die Konkurrenz zukünftig vorhat. Es wird vermutet, dass auch Sony seine PS5 im Laufe des Jahres erstmalig zeigen könnte. Ebenso will Nintendo angeblich weitere Varianten der Nintendo Switch vorstellen. Weiterhin möchten auch andere Anbieter in den Konsolenmarkt einsteigen.

Xbox Next: Was passiert auf der E3 2019?

Microsoft wird darauf achten, dass sich die fast traumatischen Ereignisse der E3 2013, auf der sowohl Xbox One als auch PS4 enthüllt wurden, nicht wiederholen. Damals konterte Sony bei der Präsentation der PlayStation 4 die wenige Stunden vorher enthüllte Xbox One aus: Online-Zwang, Beschränkungen beim Weiterverkauf von Spielen und der hohe Preis brachten Microsoft damals viel Kritik ein.

Sony verkündete dagegen, dass die PS4 im Offline-Betrieb nutzbar sei, kaum Beschränkungen in Sachen DRM (Digital Rights Management) mitbringe und etwa 100 Euro günstiger sei als die Xbox One. Obwohl Analysten zuvor starke Zweifel am Potenzial der PS4 hatten, war die Einführung der Konsole daraufhin ein großer Erfolg.

Vor diesem Hintergrund könnte Microsoft mit neuen Infos zur nächsten Xbox-Generation vorsichtiger umgehen und Sony vor allem preislich unterbieten wollen. Alternativ könnte das US-Unternehmen versuchen, Spieler in erster Linie mit einem großen Angebot an Zusatz-Services zu überzeugen:  Xbox Game Pass, xCloud und Xbox-Live-Angebote auf firmenfremder Hardware, wie der Nintendo Switch, könnten am Ende das Zünglein an der Waage sein, um am Konsolen-Markt zukünftig wieder besser dazustehen.

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