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Bluetooth-Sound wird gut: Alles über aptX, aptX HD und LDAC

Android 8.0 O sorgt für bessere Bluetooth-Audioqualität mit kompatiblen Kopfhörern.
Android 8.0 O sorgt für bessere Bluetooth-Audioqualität mit kompatiblen Kopfhörern. (©Inspero Inc. 2016)

Mit Android 8.0 O kommt der Support für aptX, aptX HD und LDAC. Diese Codecs sorgen für bessere Audioqualität mit kompatiblen Bluetooth-Kopfhörern. Hier erklären wir, was es mit den Codecs auf sich hat und wie Du sie nutzen kannst. 

Dank neuer Codecs klingt Musik mit Bluetooth besser als je zuvor. Bislang war Wireless-Audio aufgrund der starken Komprimierung der übertragenen Dateien dem Audio via Klinke weit unterlegen. Das ändert sich nun. Auch mit Qualcomms aptX und aptX HD sowie mit Sonys LDAC bekommt man zwar kein verlustloses Hi-Res-Audio geboten, sondern nur hochwertig komprimierte Musikqualität. Der Unterschied zur CD wird aber deutlich geringer.

Was ist aptX?

Qualcomms aptX-Codec ist mit 25 Jahren der älteste der qualitativ besseren Bluetooth-Codecs im Bunde. Bei einer Abtastrate von 48 kHz und einer Samplingtiefe von 16 Bit ist er auf eine Übertragungsrate von 328 kbps limitiert. Eine Abtastrate von 48 kHz bedeutet, dass der Klang (die analoge Schallwellenform) bei der Aufnahme von einem ADC (Analog-zu-Digital-Konverter) 48.000 Mal in der Sekunde gelesen wird. Diese Messungen werden dann in Form von 16 Computer-Bits gespeichert.

 Da es den aptX-Codec schon länger gibt, findest Du mehr aptX-kompatible Geräte, als solche mit Support von aptX HD und LDAC. fullscreen
Da es den aptX-Codec schon länger gibt, findest Du mehr aptX-kompatible Geräte, als solche mit Support von aptX HD und LDAC. (©Qualcomm 2017)

Eine höhere Samplingtiefe wie 24 Bit statt 16 Bit bedeutet eine höhere Auflösung der Musik und somit einen größeren Dynamikumfang – der Dynamikumfang ist der Bereich zwischen dem leisesten und dem lautesten Ton. Die Audio-CD hat bei 16 Bit einen Dynamikumfang von 96 dB, während selbst Aufzeichnungen von Symphonieorchestern nicht über 60 dB hinauskommen.

Bei Bluetooth mit aptX werden die Klangdaten mit maximal 328 Kilobits pro Sekunde vom Smartphone auf den Bluetooth-Kopfhörer übertragen. Die Bluetooth-Qualitätsprobleme sind mit dieser begrenzten Übertragungsrate begründet. Geht man von ungefähr 50 Prozent verlustfreier Kompression aus, bietet aptX nur die Hälfte der Bitrate, um CD-Qualität zu erreichen. Die Musik klingt mit aptX also ungefähr wie eine MP3- oder AAC-Datei mit 320 kbps, wie das Fachmagazin Sound Image schreibt. Es handelt sich somit um verlustbehaftet komprimierte Musik und nicht um CD-Qualität. Immerhin wird der Bluetooth-Codec SBC abgehängt.

Was sind aptX HD und LDAC?

Hochwertiger fällt angeblich die Musikübertragung via aptX HD bei 48 kHz/24 Bit LPCM aus. Wie das technisch angesichts der Grenzen des A2DP-Profils von Bluetooth funktioniert, hat Qualcomm noch nicht erläutert. CD-Qualität dürfte jedoch auch aptX HD nicht ganz erreichen.

 Qualcomm hat noch nicht erläutert, wie genau aptX HD funktioniert. fullscreen
Qualcomm hat noch nicht erläutert, wie genau aptX HD funktioniert. (©Qualcomm 2017)

Am besten klingt die Musik theoretisch mit Sonys Standard LDAC, der bei einer Übertragungsrate von 990 kbps 96 kHz bei 24 Bit bieten soll. Laut einem Sony-Ingenieur erweitert Sony dafür die Übertragungsrate von A2DP, so das Sound Image. Für eine verlustfreie Kompression von Hi-Res-Audio genügen aber nicht einmal 990 kbps, darum handelt es sich laut dem Fachmagazin bei LDAC um einen verlustbehafteten Codec.

 LDAC sollte dank der höheren Übertragungsrate die beste Audioqualität bieten. fullscreen
LDAC sollte dank der höheren Übertragungsrate die beste Audioqualität bieten. (©Sony 2017)

Zwar wäre es somit übertrieben, von "Hi-Res-Audio" zu sprechen, aber LDAC ist der CD-Qualität voraussichtlich immerhin näher als die anderen Bluetooth-Codecs. Ob man den Unterschied zwischen CD-Qualität und Hi-Res-Audio überhaupt hören kann, ist umstritten. Insgesamt lässt sich sagen, dass Bluetooth-Audio mit den passenden Codecs und kompatiblen Kopfhörern wahrscheinlich inzwischen eine hochwertige, CD-ähnliche Qualität erreichen kann.

Kompatible Bluetooth-Kopfhörer

Um in den Genuss der höheren Audioqualität via Bluetooth zu kommen, brauchst Du ein Abspielgerät wie ein Smartphone sowie einen Kopfhörer, die beide mit dem jeweiligen Codec kompatibel sein müssen. Smartphones mit Android 8.0 O werden die nötigen Codecs unterstützen, ansonsten musst Du in den technischen Beschreibungen der Hersteller nachsehen, ob Dein Smartphone mit einem der Codecs funktioniert.

Aktuell gibt es nur sechs Kopfhörer, die aptX HD bieten: Vier In-Ear-Lauscher und zwei Over-Ear-Kopfhörer. Du findest sie auf der offiziellen aptX-HD-Website. Den LG Tone Active+ gibt es für ungefähr 130 Euro, der günstigste Over-Ear-Kopfhörer ist der Audio-Technica ATH-DSR7BT für um die 350 Euro.

Zu den LDAC-kompatiblen Kopfhörern gehören der Sony MDR-1000X, der MDR-1ABT, der Sony h.ear in Wireless sowie der Sony h.ear on Wireless NC. Trusted Reviews geht nicht davon aus, dass Sony anderen Herstellern den Bau von LDAC-Kopfhörern gestatten wird.

 Nur Sony entwickelt LDAC-kompatible Kopfhörer, darunter den MDR-1000X. fullscreen
Nur Sony entwickelt LDAC-kompatible Kopfhörer, darunter den MDR-1000X. (©YouTube / Sony Europe 2017)

Auf die Streaming-Qualität achten

Die Möglichkeit, Musik in ansprechender Qualität zu übertragen, kann auch daran scheitern, wenn die Musik gar nicht in einer entsprechenden Qualität vorliegt. So bietet Spotify Free etwa nur eine Streaming-Qualität von 160 kbit/s an – da bringen Dir aptX, aptX HD und LDAC nicht viel. Mit Amazon Prime Music, Unlimited und Juke sind es immerhin bis zu 320 kbit/s. Für die Nutzung von LDAC bietet sich eher in CD-Qualität gekaufte Musik an.

Zusammenfassung

  1. Musik klingt mit aptX (48 kHz/16 Bit) ungefähr wie eine MP3- oder AAC-Datei mit 320 kbps
  2. Höherwertiger ist der Klang mit aptX HD (48 kHz/24 Bit)
  3. Am besten klingt Bluetooth mit LDAC (96 Hz / 24 Bit, aber nicht verlustfrei)
  4. Abspielgerät (etwa Dein Smartphone) und Kopfhörer müssen beide den jeweiligen Codec unterstützen
  5. Android 8.0 O unterstützt aptX, aptX HD sowie LDAC
  6. Kopfhörer mit Support für aptX und aptX HD gibt es von unterschiedlichen Herstellern
  7. Nur Sony baut LDAC-Kopfhörer
  8. Auch die Streaming-Qualität muss bei Streaming-Anbietern stimmen, sonst bringen die besten Bluetooth-Codecs nichts
  9. Mit 160 kbp/s genügt Spotify Free beispielsweise nicht, um die High-End-Codecs auszunutzen
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